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Entre estos delincuentes destacan los Yahoo Boys, jóvenes de entre 22 y 29 años de edad que se han ganado una infame reputación por su astucia en los delitos digitales. Son, en su mayoría universitarios que se dedican a estafar utilizando perfiles falsos en redes sociales, generando relaciones amorosas ficticias para ganarse la confianza de sus víctimas en búsqueda de riqueza, explotando a inocentes que buscan amor o que caen en ingeniosas trampas financieras.

El nombre “Yahoo Boys” proviene de las cuentas de correo electrónico de Yahoo, que les ofrece una plataforma gratuita para llevar a cabo sus jugadas. Estos esquemas se orquestan principalmente en Nigeria y tienen víctimas en todo el continente.

Según la Comisión Federal de Comercio, durante el Día de San Valentín en febrero de 2022, aproximadamente 70,000 personas fueron víctimas de estas estafas, acumulando pérdidas monetarias estimadas en 1.3 mil millones de dólares. Este número supera todas las pérdidas monetarias sufridas por fraudes durante los últimos cinco años en el país africano.

Para mantener el estatus de ostentosa riqueza que muestran en sus redes sociales, algunos miembros incluso se aventuran en terribles actos de asesinato ritual. En 2011, investigadores descubrieron que estos delincuentes cibernéticos utilizan el vudú y amuletos para encantar a posibles víctimas y obligarlos a cumplir con sus demandas. El uso de partes humanas en estos rituales lleva el engaño y la manipulación a un nivel completamente nuevo. Los investigadores descubrieron que el uso de cosas como uñas, anillos, cadáveres, hacer incisiones en sus cuerpos, dormir en el cementerio y recitar encantamientos con los dedos son prácticas comunes. Un informante confesó: “El vudú existe. Lo he usado, pero lo he dejado por miedo a las repercusiones. Con la ayuda del vudú, el dinero llega más rápido. Tengo amigos que todavía lo usan. Pueden recolectar dinero dos o tres veces por semana, y eso ayuda. Yo usé un anillo cuando hice lo mío. Tenemos incisiones. Tengo un amigo que usa una calabaza llena de sustancia negra, la esconde en su habitación y recita encantamientos”.

Además, describen cómo atraían a sus víctimas a bares, las emborrachaban y luego las llevaban a áreas aisladas para asesinarlas y vender sus órganos a hechiceros que las mezclan con hierbas medicinales y preparan una mezcla para un ritual de dinero que supuestamente les brinda éxito en sus actividades.

Es un secreto a voces que el estilo de vida de los Yahoo boys tiene un costo, pero lo que mucha gente no sabe es que no se trata solo de dinero. Los rituales y el vudú utilizados para obtener poder y éxito a menudo tienen consecuencias peligrosas tanto para los “Yahoo boys” como para sus víctimas. Muchos de ellos terminan experimentando problemas de salud graves como trastornos mentales y del sueño. Además del daño físico y mental causado por sus acciones, sus actividades criminales también tienen un impacto significativo en la economía nigeriana. Según un informe de 2018 de la Comisión de Comunicaciones de Nigeria (NCC), el país pierde aproximadamente 3.5 mil millones de dólares anualmente debido al cibercrimen, y la mayoría de las pérdidas se atribuyen a las actividades de los Yahoo boys.

 

 

Testimonio de un ex- Yahoo Boy

En una entrevista para el podcast Click Here, se conversó con un Yahoo Boy retirado que solicitó ser referido como “Tommy” debido a su participación en tales actividades. Tommy compartió cómo operaba en este mundo de engaños y estafas amorosas, dándonos un vistazo desde adentro sobre la vida de estos delincuentes digitales.

 

¡Tommy! Ya sabemos cómo funciona desde el punto de vista de las víctimas, pero desde tu perspectiva, ¿cómo funciona?

Hay personas a las que nos referimos o llamamos proveedores, normalmente residen en Kenia y estos hombres son los controladores del dinero. Su trabajo está generalmente relacionado con los pagos, son como intermediarios. Cuando le pido a un cliente que me pague, estos intermediarios son los que reciben el dinero, va a su cuenta y me dan un porcentaje.

 

Pero, Tommy, ¿estas personas te pagaban correctamente?

La mayoría de las veces, suplicamos antes de recibir nuestro dinero, especialmente cuando se trata de una gran suma. Muchos de ellos a menudo desaparecen con nuestro dinero, ¡triste!

 

¿Cómo te encontraste con estos proveedores para los que trabajabas?

En realidad, fue durante mi tiempo en la universidad, cuando un amigo me los presentó y me dijo que me ayudarían con las tarifas escolares fácilmente y que la comida no sería un problema. Mi amigo me proporcionó todo lo necesario, como la cuenta de Twitter que usaría, los idiomas y formatos que necesitaría, incluyendo imágenes.

 

¿Tu amigo de la universidad te dio algo llamado “kit de estafa romántica”?

Sí, de hecho, lo hizo. Fue en forma de una nota que podía copiar y pegar a las personas con las que estaría comunicándome.

 

Entonces, ¿en qué grupo de personas te enfocas y cómo seleccionas a tus víctimas?

Por lo general, me enfoco en la clase trabajadora, especialmente en madres solteras. Son fácilmente víctimas y caen fácilmente en la trampa bajo el pretexto de que están buscando ayuda. También los proveedores me ayudan a identificar a aquellos que serán nuestras víctimas.

 

Una vez que identificas a tus víctimas, ¿qué historias inventas?

Por lo general, solo busco una foto de un hombre mayor, preferiblemente blanco y de edad avanzada, y creo alguna historia interesante. Durante nuestra conversación, cuando me preguntan dónde trabajo, les digo que soy ingeniero o que trabajo en una empresa de construcción, y que tengo una empresa en algún lugar, tal vez en California o Texas. Les digo que les ayudaré con $2,000, pero que deben pagar $15 o $20 para recibir el dinero.

 

Entonces, ¿cuánto tiempo te lleva enviar correos electrónicos y mensajes de texto a alguien antes de que te envíen dinero?

Si la respuesta hacia mí es rápida, probablemente les pediré que envíen el dinero en una hora, pero si no están dispuestos a pagar, simplemente lo dejo y busco otra víctima.

 

¿Quieres decir que no pierdes tiempo con algunas personas con las que te encuentras?

Sí.

 

¿Has llamado a tus víctimas alguna vez o solo envías correos electrónicos y mensajes de texto?

No, no llamo a ninguna de mis víctimas o a las personas a las que estoy a punto de estafar, porque si las llamo, definitivamente se darán cuenta de que estoy haciéndome pasar por alguien y que provengo de África. En caso de que me pidieran una llamada telefónica o de video, actúo como si estuviera enojado con ellos por dudar de mí y por no creer en la verdad. La mayoría de ellos suplican.

 

Tommy, dijiste que estar en la universidad era como un trabajo adicional, ¿verdad?

Sí, porque en ese momento, cuando estaba involucrado en estafas, no tenía tiempo para otro trabajo. Por lo general, estafaba durante el mediodía o en medio de la noche. Si estafaba por la noche, me resultaba difícil asistir a clases a la mañana siguiente.

 

¿Fuiste el único que estafó a la gente o estabas con tus compañeros en una habitación?

Sí, simplemente lo hacía solo, pero en algunas situaciones pedía ayuda a un amigo en el proceso de estafa, ya que sabían más que yo al respecto. Me enviaron muchos formatos que necesitaría para ir tras las víctimas con las que estaría conversando, solo los copiaba y pegaba en los mensajes y los enviaba.

 

¿Estás muy seguro de que algunas de tus víctimas quieren encontrarse contigo?

Sí, por supuesto. Hubo un cliente en particular, cuando estábamos conversando, nunca supieron que era un estafador. Me dijeron que querían casarse conmigo, pero me resultó difícil aceptarlo porque sé que soy un estafador, así que tuve que dejarlo pasar.

 

Entonces, Tommy, ¿alguna vez te sentiste mal y consideraste esto como un trabajo?

Por supuesto, la mayoría de las veces me siento mal. Hubo una vez en particular en la que me encontré con una mujer en línea. Le dije que me enviara una suma de 25 dólares para poder enviarle algo de dinero y ayudarla. Ella me dijo que solo tenía 15 dólares, pero aún así insistí en que los enviara. En ese momento, ella se dio cuenta de que no la ayudaría y rompió a llorar. Puedo decir que fue el peor día de mi vida en cuanto a estafas.

 

Entonces, Tommy, dijiste que te arrepientes de hacer este trabajo. ¿Por qué decidiste ponerle fin?

En realidad, mi hermano me dijo que lo dejara y que lo que estaba haciendo era malo. El karma es real y no quiero que me afecte. Quiero alejarme de lastimar a las personas y también quiero llevar una buena vida, por eso decidí ponerle fin.

 

Entonces, Tommy, ahora que has dejado de estafar, ¿cómo es tu vida?

Aquí en Nigeria estoy seguro, aunque actualmente estoy viviendo con un amigo que también se dedica a las estafas. No tengo mi propia residencia, pero espero poder conseguir un lugar propio. Me gradué de la universidad hace aproximadamente un año y estoy buscando trabajo. Es bastante difícil conseguir un trabajo en Nigeria, especialmente si no tienes conexiones. Es por eso que la mayoría de los jóvenes han abrazado las estafas como una carrera.

 



Links y fuentes:

• Video sobre los Yahoo Boys.

 

• El mercado internacional que mira a Nigeria. Leer artículo.

 

• Países con mayor número de usuarios de internet. Estadísticas.

 

• El país africano que levantó el cepo cambiario. Noticia.

 

• La audacia de los Yahoo Boys. Reportaje.

 

• Amuletos de los Yahoo Boys. Video en Tik Tok.

 

Por Dadzie Ebenzer, desde Kaduna, Nigeria y Lucas Beron.
Email: dadzieebenzer@gmail.com

Categorías:
Cyberpunk

Todos los comentarios

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