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Dana Larsen aparece sosteniendo una bolsa de hongos en el Dispensario de Hongos Medicinales en Vancouver, Columbia Británica, el lunes 14 de marzo de 2022. (Ben Nelms/CBC)

 

Nota escrita por Joel Ballard.  Lee la nota original acá.


 

La ciudad ahora cuenta con un puñado de dispensarios; VPD ( vicepresidente) dice que se centra en el tráfico de opioides impulsado por pandillas. En la ciudad de Vancouver, comprar hongos mágicos, al menos en un caso, puede ser tan fácil como pedir tu taza de café matutino.  En un desarrollo que recuerda a sus primeros cafés de marihuana sin licencia, la ciudad ha visto un reciente auge de los hongos con al menos cuatro nuevos dispensarios que se abren abiertamente: dos en el centro de Vancouver, uno en Commercial Drive y otro en Downtown Eastside.

Muchos de ellos promocionan los beneficios de la psilocibina, un compuesto alucinógeno que se encuentra en los hongos y que la comunidad médica ha estado estudiando para su uso terapéutico en el tratamiento de afecciones de salud mental y angustia al final de la vida.

Desde el exterior, el dispensario de hongos en el borde del Downtown Eastside de Vancouver no intenta ocultar la sustancia controlada por el gobierno federal que ofrece.
Su propietaria, Dana Larsen, que no es ajena a torcer la ley en nombre de la reforma de las políticas de drogas, está orgullosa de sus productos. “Estuve muy involucrado en el movimiento del cannabis en Vancouver y en todo Canadá y veo a los psicodélicos y los hongos en particular como el próximo paso en ese proceso”, dijo. “Operamos en esta área gris y espero cambiar esa área gris a tonos de gris cada vez más claros y, con suerte, en los próximos años, veremos un cambio en las leyes sobre los hongos de psilocibina”. El dispensario de Larsen ofrece productos de hongos de psilocibina tanto en microdosis sub-alucinógenas como, para dosis más altas, el llenado de un formulario médico.

La psilocibina está prohibida en Canadá por la Ley de Sustancias y Drogas Controladas (CDSA). La droga es ilegal desde 1975, pero estos cuatro dispensarios funcionan abiertamente a plena luz del día.

 

Dana Larsen dice que está operando en un área gris como lo hizo una vez con la marihuana y espera que la ley cambie para los hongos como lo hizo para la marihuana. (Ben Nelms/CBC)

 

 

¿Cómo pueden operar las tiendas?

 

El Departamento de Policía de Vancouver reconoce que la psilocibina es ilegal y que quienes están conectados a ella podrían enfrentar cargos, pero admite que se enfoca en pescar peces más grandes.

“[Nosotros] continuamos enfocándonos en los delincuentes violentos y organizados que producen y trafican opioides dañinos, que alimentan la violencia de las pandillas y contribuyen a la actual crisis de salud de las muertes por drogas ilícitas”, dijo Const. Tania Visintin en un comunicado.
El año pasado, la exministra de salud comenzó a usar su autoridad bajo una sección de la ley para otorgar exenciones legales para la psilocibina, principalmente a personas con enfermedades terminales y depresión resistente al tratamiento.
Pero la ciudad de Vancouver dice que actualmente no existen regulaciones federales, provinciales o municipales que permitan la venta recreativa de hongos mágicos. “No se puede emitir una licencia [comercial]: cualquier lugar en Vancouver que ofrezca estos productos para la venta está sujeto a la aplicación por parte de la Ciudad, lo que puede incluir órdenes, multas y/o enjuiciamiento”, dijo Sarah Hicks, inspectora principal de licencias de la ciudad en un declaración.
Si bien Larsen dice que los funcionarios de los estatutos de la ciudad a veces lo visitan, su licencia comercial como cafetería se renovó recientemente. El dispensario de Larsen también alberga una cafetería que vende bebidas de hoja de coca.
Los dispensarios de hongos medicinales se han establecido en Vancouver, incluido el Dispensario de hongos en Hastings Street. (Ben Nelms/CBC)

La demanda pública es grande: abogado

 

Spencer Hawkswell es el director ejecutivo de TheraPsil, una organización sin fines de lucro, que ayuda a los canadienses con necesidades médicas a obtener exenciones federales para acceder a la psilocibina médica.

Pero dice que es un proceso complicado, ya que cada solicitud debe ser aprobada por el ministro de salud federal. Hasta el momento, su coalición ha ayudado a más de 80 canadienses a acceder a la droga.

Él dice que es comprensible que los canadienses lo obtengan en otros lugares. “La demanda de psilocibina es real. La cantidad de canadienses que están viendo esta investigación, que están hartos de las opciones de tratamiento que no funcionan y se dan cuenta de que no tienen alternativas, están buscando apoyo”.

Canadá cambió recientemente sus reglas sobre el acceso a la psilocibina para uso médico, negándosela en enero a un paciente con cáncer terminal. Hawkswell advierte que existen peligros inherentes cuando las personas se ven obligadas a encontrar un producto ilegalmente. “La verdad es que la prohibición no funciona y cuando las personas se ven obligadas a vivir bajo tierra, no sabemos qué tan seguras son las sustancias a las que acceden”, dijo.

 

 

La investigación clínica ha demostrado que la psicoterapia asistida por psilocibina puede ayudar a tratar afecciones de salud mental, incluidas la adicción, la depresión y el TEPT. (Ben Nelms/CBC)

 

¿Cómo se usa medicinalmente?

 

La investigación sobre la psilocibina ha descubierto que puede ser un tratamiento eficaz para las afecciones de salud mental y la adicción. Un estudio publicado en febrero encontró que produjo efectos antidepresivos rápidos y sustanciales en pacientes con trastorno depresivo mayor, pero también señaló que aún se sabe poco sobre los resultados a largo plazo.

En Vancouver, una empresa a la vanguardia de esta investigación es Numinus Wellness. Ofrece ensayos clínicos de psicoterapia asistida por psicodélicos.

El Dr. Devon Christie, líder senior de programas psicodélicos en Numinus, dice que en nuestro estado regular de conciencia, hemos sido condicionados para pensar de una manera específica.

“Cuando estamos bajo los efectos de un psicodélico como la psilocibina, el peso de esos patrones condicionados de pensamiento se levanta y surgen nuevas posibilidades. Y la neuroplasticidad, esta capacidad para formar y forjar nuevas conexiones, se potencia”, dijo.

Los pacientes a menudo obtienen nuevos conocimientos y pueden experimentar experiencias transformadoras, dice, mientras acceden a emociones, recuerdos y traumas reprimidos.

Sin embargo, no es un proceso al que los pacientes deban someterse solos, sino en un entorno controlado, junto con un médico autorizado, dijo.

“El trabajo… con el terapeuta es realmente hacer que todo lo que sucede en esa experiencia sea tangible para que la persona tenga formas concretas en las que pueda llevar lo que aprendió a su vida”, dijo Christie.

Cuando se trata de microdosis, la práctica de consumir dosis muy bajas y sub-alucinógenas de una sustancia psicodélica, dice que la investigación aún es demasiado limitada para determinar si los beneficios observados fueron el resultado de la psilocibina o un efecto placebo.

 

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Ecosofía

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