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Nota publicada originalmente en MintPress, la podes leer entera acá.



TikTok se ha convertido en un medio enormemente influyente que llega a más de mil millones de personas en todo el mundo. Tener control sobre su algoritmo o moderación de contenido significa la capacidad de establecer los términos del debate global y decidir qué ve la gente. Y lo que no.
Por Alan Macleod.

Culver City, California– A medida que el sangriento conflicto en Ucrania continúa escalando, también lo hace la guerra de propaganda en línea entre Rusia y Occidente. Un buen ejemplo de esto es que la Casa Blanca informa directamente a personas influyentes en la popular aplicación de redes sociales TikTok sobre la guerra y cómo cubrirla. A medida que la crisis se sale de control, los estadounidenses recurrieron a TikTok para ver videos en tiempo real y análisis de la invasión. Dado que se estima que la aplicación tiene alrededor de 70 millones de usuarios en EE. UU., la Casa Blanca es muy consciente de su impacto. “Reconocemos que esta es una vía de importancia crítica en la forma en que el público estadounidense se entera de lo último… por lo que queríamos asegurarnos de que tuviera la información más reciente de una fuente autorizada”, dijo Rob Flaherty, director de estrategia digital del presidente Joe Biden. Le dijo a los 30 principales influencers de TikTok. El propio TikTok ha tomado medidas para alinearse con la política del gobierno de EE. UU., eliminando más de 320 000 cuentas rusas y eliminando al menos 41 000 videos que difunden información errónea sobre la guerra. Además de esto, colocó etiquetas de advertencia marcadas como “Medios controlados por el estado de Rusia” en 49 cuentas vinculadas al gobierno ruso. Al igual que otras grandes plataformas de redes sociales, no ha hecho lo mismo con los medios estatales occidentales como la BBC , RTÉ o CBC . Todo esto está muy lejos de 2020, cuando el presidente Donald Trump firmó una orden que cerraría TikTok en 45 días a menos que se vendiera a un comprador estadounidense. La plataforma de propiedad china, alegó el gobierno de los EE. UU., representaba una grave amenaza para la seguridad nacional de los Estados Unidos. Aunque TikTok es una empresa china, irónicamente, está completamente bloqueada dentro de China, y su mercado nacional está atendido por una aplicación hermana, Douyin, que funciona de manera similar pero está separada por el Gran Cortafuegos . Por lo tanto, no hay contacto o superposición entre los dos. Tras el éxito de Douyin en China, su empresa matriz, ByteDance, lanzó una plataforma global. ByteDance primero llegó a un acuerdo para vender TikTok a Microsoft, luego a Oracle y Walmart. Sin embargo, la nueva administración de Biden, sin explicación, eliminó silenciosamente el requisito de venta indefinidamente a principios de 2021 y dijo en un expediente judicial que había comenzado una revisión de las preocupaciones de seguridad citadas por la administración de Trump. Esa decisión dejó perplejos a compradores y espectadores por igual. Sin embargo, estudiar los antecedentes de docenas de empleados clave de TikTok desde el susto de 2020 sugiere que, en lugar de destruir TikTok, tal vez el estado de seguridad nacional de EE. UU. lo haya cooptado.

 

Reclutas de alto rango de la OTAN

Desde 2020, ha habido una ola de exespías, espías y mandarines designados para puestos influyentes dentro de TikTok, particularmente en torno al contenido y la política, algunos de los cuales, al menos en el papel, parecen no estar calificados para tales roles. Por ejemplo, Alexander Corbeil, al mismo tiempo que es líder de política de contenido de TikTok Canadá, también es vicepresidente de la Asociación de la OTAN de Canadá, una organización financiada por la OTAN presidida por el exministro de Defensa canadiense David Collenette. Para unirse a TikTok, Corbeil dejó su trabajo en la Fundación SecDev, un grupo de expertos en seguridad financiado por el Departamento de Estado de EE. UU. El trabajo de Corbeil se centró en la seguridad de Oriente Medio y, en particular, en la guerra de Siria y cuál debería ser el papel de la OTAN. Otro nuevo recluta vinculado a la OTAN es Ayse Koçak , gerente de Política de Producto Global de la compañía. Antes de unirse a TikTok el año pasado, pasó tres años en la OTAN. Al igual que Corbeil, Koçak tenía experiencia especial en política de Medio Oriente, incluida una gira de un año en Irak como representante civil adjunto de la organización. Foard Copeland, que trabaja en la política de confianza y seguridad de TikTok, también es un ex miembro de la OTAN. Copeland trabajó anteriormente como oficial de oficina para la OTAN, así como para el Departamento de Defensa. Entre 2011 y 2021, también trabajó para el contratista estadounidense Development Alternatives Incorporated (DAI), y pasó gran parte de ese tiempo en Afganistán. DAI ha sido acusado durante mucho tiempo de ser un grupo de fachada de la CIA, quizás con alguna justificación. En 2009, por ejemplo, el agente de la DAI Alan Gross fue arrestado en Cuba y sentenciado a 15 años de prisión por espionaje, espionaje y su participación en los esfuerzos para desestabilizar al gobierno. Quizás el ex alumno de la OTAN más preocupante, desde una perspectiva pública, es el nuevo director de políticas de funciones, Greg Andersen . Según su propio perfil de LinkedIn, hasta 2019, Andersen trabajó en “operaciones psicológicas” para la OTAN. Este hecho, según el colaborador de MintPress Lowkey , se eliminó después de que su tuit que planteaba preocupaciones sobre la relación entre la gran tecnología y el estado de seguridad nacional se volviera viral. Lowkey escribió:

El perfil de Andersen continúa identificándolo como un ex empleado de la OTAN, pero no hay ninguna referencia a “operaciones psicológicas” o “letalidad del sistema de soldados”. Lowkey proporcionó a MintPress una captura de pantalla de lo que dijo que era el perfil previo al tweet de Andersen, que se incluye a continuación.

 

No solo la OTAN

La OTAN, sin embargo, está lejos de ser la única organización recientemente conectada a TikTok. El nuevo Líder Global de Integridad y Autenticidad de la compañía, Chris Roberts , fue director sénior de Política Tecnológica en Albright Stonebridge Group (ASG), una poderosa firma de consultoría y estrategia iniciada por la difunta Secretaria de Estado Madeleine Albright. El ASG ha sido quizás la principal fuente de personal para la administración del presidente Biden, con al menos 10 empleados del ASG designados para puestos clave en puestos de seguridad nacional, estado y política exterior. Antes de ASG, Roberts trabajó, según sus propias palabras , en “proyectos especiales” para el Instituto Nacional Democrático (NDI). El NDI fue fundado por la administración Reagan después de que una serie de escándalos de la CIA requirieran la creación de una red de grupos de fachada para calmar a la agencia. El NDI existe para canalizar dinero, capacitación y apoyo del gobierno de EE. UU. a grupos políticos y sociales de todo el mundo. Esto podría describirse caritativamente como “promoción de la democracia”, aunque los cínicos podrían etiquetarlo como “derrocar gobiernos”. Como dijo el propio Roberts: “La naturaleza de la promoción de la democracia es que los países más importantes para trabajar son también aquellos en los que el gobierno puede no querer su ‘ayuda'”. En TikTok, el papel de Roberts es “Liderar la integridad y la autenticidad”. equipo de políticas Este equipo cubre la desinformación, los medios sintéticos y manipulados, la actividad de influencia encubierta y el spam y la participación no auténtica”. Un grupo infame por vender información errónea y llevar a cabo operaciones encubiertas es la CIA. Sin embargo, en lugar de identificar operaciones, podrían estar realizando, TikTok ha contratado a un ex agente para que ocupe un puesto importante. Desde enero, Beau Patteson ha estado trabajando como analista de amenazas para la División de Confianza y Seguridad de TikTok. Sin embargo, entre 2017 y 2020, Patteson fue analista de objetivos para la CIA, luego de lo cual se unió al Departamento de Estado para convertirse en oficial del servicio exterior. Además de su papel en TikTok, Patteson también es, según su perfil en las redes sociales, un oficial de inteligencia militar en el Ejército de los Estados Unidos.

 

Un paso más cerca de los pasillos del poder está Victoria McCullough , quien anteriormente trabajó para el Departamento de Seguridad Nacional y para la propia Casa Blanca . Al igual que Patteson, McCullough ahora trabaja en la confianza y la seguridad en TikTok. Otro miembro del personal de TikTok de confianza y seguridad, Christian Cardona , pasó casi 13 años en puestos de alto nivel en el Departamento de Estado en todo el Medio Oriente y Europa antes de pasar sin problemas al gigante de las redes sociales. Prácticamente todos los exespías o funcionarios estatales encontrados en esta investigación trabajan en campos muy específicos (y políticamente muy sensibles) como la confianza, la seguridad y la moderación de contenido, en lugar de áreas banales como marketing, servicio al cliente o ventas. Sin embargo, los nuevos reclutas de TikTok provienen de algunas de las organizaciones menos confiables del mundo, organizaciones que no deberían estar cerca de las palancas de poder de una plataforma tan popular. El estado de seguridad nacional ha sido la fuente de algunas de las afirmaciones de noticias falsas más extravagantes y dañinas en los últimos años. Esto incluye acusaciones espeluznantes sobre el llamado “ Síndrome de La Habana ” y el engaño “ BountyGate ”. Yendo más atrás, las falsedades sobre armas de destrucción masiva o un genocidio inminente ayudaron a empujar a Estados Unidos a la guerra en Irak y Libia, respectivamente. Sin embargo, los individuos de muchas de estas instituciones ahora están a cargo de decidir qué es real y qué es falso, y qué contenido promover o suprimir. Bajo esta luz, el caos de 2020 sobre TikTok como una amenaza para la seguridad nacional parece cada vez más un juego de poder del estado de seguridad nacional. Estas terribles advertencias, e incluso la amenaza de cerrar por completo su plataforma, disminuyeron solo después de que TikTok comenzó a nombrar funcionarios occidentales para puestos importantes dentro de su organización, lo que le dio al estado una influencia considerable sobre el contenido y la dirección de la aplicación.

 

Negocio serio

Los lectores que consideran que TikTok es poco más que una aplicación divertida para ver videos cortos de gente bailando están atrasados. Desde un comienzo modesto, ha explotado en popularidad, creciendo exponencialmente de 85 millones de usuarios globales a principios de 2018 a 1200 millones a finales de 2021 (con un crecimiento monstruoso similar en los ingresos). Es excepcionalmente popular entre las generaciones más jóvenes. El Informe de noticias digitales del Instituto Reuters de 2021 encontró que el 9% de las personas de entre 18 y 24 años en todo el mundo habían ido a TikTok para obtener noticias durante la última semana, mientras que el 31% de ese grupo de edad usó la aplicación en ese período (y, por lo tanto, probablemente consumió pasivamente noticias hasta cierto punto). Además, tiene una base de usuarios muy leal, con decenas de millones de usuarios de TikTok en EE. UU. que pasan un promedio de 68 minutos por día en la plataforma. Por lo tanto, TikTok se ha convertido en un medio enormemente influyente que llega a más de mil millones de personas en todo el mundo. Tener control sobre su algoritmo o moderación de contenido significa la capacidad de establecer los términos del debate global y decidir lo que la gente ve y no ve. MintPress invitó a TikTok a comentar sobre su relación con el gobierno, pero no ha recibido respuesta.

 

Valle de vigilancia

Sin embargo, esta está lejos de ser la primera vez que el estado de seguridad nacional ha hecho este truco. En 2018, Facebook estuvo bajo una enorme presión por parte del gobierno de los EE. UU., y el propio CEO Mark Zuckerberg fue llevado frente a la Cámara y el Senado para enfrentar horas de interrogatorio sobre el papel de la plataforma en la privacidad, la moderación de contenido y la difusión de desinformación rusa. Solo unas semanas después de esto, Facebook anunció una nueva asociación con Atlantic Council, mediante la cual el grupo actuaría como los “ojos y oídos” de Facebook, tomando un control considerable sobre la moderación de su contenido, supuestamente en un esfuerzo por eliminar las noticias falsas y la desinformación. El Atlantic Council, sin embargo, es el grupo de expertos de la OTAN y sirve como su cerebro de confianza, con no menos de siete ex directores de la CIA en su junta. Desde entonces, Facebook (o Meta, como se le conoce oficialmente), nombró al ex oficial de prensa de la OTAN y actual miembro principal del Consejo Atlántico, Ben Nimmo, para que se desempeñe como jefe de inteligencia. Además, el nuevo director global de política de contenido de Facebook, Mark Smith , fue empleado anteriormente por la OTAN como asesor de su comandante adjunto.

El Atlantic Council también se ha abierto camino en la gestión de Reddit. En 2017, Jessica Ashoohpasó directamente de ser subdirectora de estrategia de Medio Oriente en The Atlantic Council a directora de políticas en el popular servicio de agregación de noticias, un cambio de carrera inusual quegeneró pocos comentarios en ese momento. Al igual que Corbeil, Koçak y otros, Ashooh era un especialista en Medio Oriente y estuvo íntimamente involucrado en la guerra de Occidente en Siria. Durante años, Reddit asumió una posición absolutista de la libertad de expresión, defendiendo incluso el alojamiento de contenido sexual claramente ilegal. Sin embargo, la llegada de Ashoo coincidió con una nueva era de moderación mucho más enérgica. Reddit tomó recientemente la decisión de prohibir no solo los enlaces de los medios de comunicación estatales rusos, sino también todos los sitios web con un dominio ruso (.ru). Del mismo modo, varios miembros clave del personal de Twitter sorprenden. El principal de ellos es el director editorial para Europa, Oriente Medio y África, Gordon MacMillan , quien, además de sus funciones en Twitter, es oficial de la 77.ª brigada del ejército británico, una notoria unidad dedicada a la guerra en línea y las operaciones psicológicas. Al igual que Facebook, Twitter se ha asociado con algunas organizaciones vinculadas al estado muy cuestionables, lo que les otorga una influencia considerable sobre la moderación de su contenido. Mientras tanto, el actual jefe global de Política de productos para desarrolladores de Google, Ben Renda , fue anteriormente planificador estratégico y oficial de gestión de la información para la OTAN, antes de trabajar tanto para el Comando Cibernético de EE. UU. como para el Departamento de Defensa.

 

Big Tech una gran arma

El gobierno de EE. UU., al parecer, se niega a permitir cualquier competencia a su hegemonía en el ámbito digital. Huawei ha sido efectivamente prohibido en gran parte de Occidente, y Estados Unidos se niega a permitir que el gigante chino controle la nueva red de comunicaciones 5G. Los intentos de EE. UU. de convencer a otras naciones para que bloqueen a Huawei han provocado un retroceso significativo en el Sur Global. “Si estás por delante, te prohibiré, enviaré buques de guerra a tu país… Eso no es competencia, eso es amenazar a la gente”, dijo el primer ministro de Malasia, Mahathir bin Mohamad, al comentar las acciones de Estados Unidos. Décadas antes, el gobierno de EE. UU. destruyó efectivamente la industria japonesa de semiconductores, lo que obligó a Japón a firmar un acuerdo comercial unilateral e impuso un arancel del 100 % a los productos electrónicos japoneses, un juego de poder que condujo a una recesión de décadas de la que la nación isleña ha nunca se recuperó. En 2020, el gobierno de EE. UU. incluso obligó a vender Grindr, de propiedad china, a una empresa estadounidense, considerando que la aplicación de citas LGBT era una “amenaza a la seguridad nacional”. En toda acusación, se dice, hay una confesión. El hecho de que Washington considere que incluso las aplicaciones de conexión frívolas son demasiado importantes para estar fuera del control de los EE. UU., para que no se utilicen para influir en el público, sugiere que saben exactamente lo que están haciendo, infiltrándose en las grandes empresas tecnológicas. De hecho, esto fue más o menos confirmado a principios de este mes por una carta escrita por una serie de altos funcionarios de natsec, incluidos los ex directores de la CIA Michael Morell y Leon Panetta, y la ex asistente del presidente para contraterrorismo y seguridad nacional Frances Townsend (todos los cuales también forma parte de la junta directiva del Atlantic Council). Los funcionarios advirtieron que dividir a los gigantes de Silicon Valley, como muchos han defendido, “obstaculizaría inadvertidamente la capacidad de las plataformas tecnológicas estadounidenses para… hacer retroceder al Kremlin”. “Estados Unidos necesitará confiar en el poder de su sector tecnológico para garantizar [que] la narrativa de los eventos” a nivel mundial esté moldeada por Estados Unidos y “no por adversarios extranjeros”, explican, y concluyen que Google, Facebook, Twitter son “cada vez más integral para los esfuerzos diplomáticos y de seguridad nacional de los Estados Unidos”. En otras palabras, ven a la gran tecnología como un arma clave del imperio estadounidense.

 

Ruiseñor 2.0

En la década de 1970, el Comité de la Iglesia descubrió la existencia de la Operación Mockingbird, un proyecto secreto de la CIA para infiltrarse en las salas de redacción de todo Estados Unidos y colocar agentes disfrazados de periodistas en su interior. El trabajo del reportero de investigación Carl Bernstein descubrió que la CIA había cultivado una red de más de 400 personas que consideraba activos, incluido el propietario de The New York Times . Hoy, parece que los vínculos entre los grandes medios y el gran gobierno son, en todo caso, más estrechos que en la década de 1970. El poder de monopolio de las grandes plataformas de redes sociales les otorga, les guste o no, una influencia extraordinaria sobre la opinión pública. Y dentro de sus opacas oficinas de Silicon Valley, un pequeño grupo de personas establece los algoritmos y decide las políticas de moderación que dan forma a lo que miles de millones de nosotros vemos todos los días. Con una gran cantidad de ex funcionarios tomando posiciones en estas empresas, el estado de seguridad nacional de EE. UU. está adquiriendo cierto grado de influencia sobre los medios de comunicación. Es la Operación Ruiseñor del siglo XXI, ya escala mundial. No es normal que funcionarios de la OTAN o agentes de la CIA de repente estén a cargo de la política de contenido de TikTok. Esto no sucedió por pura casualidad, al igual que no ocurrió por casualidad en las otras grandes plataformas tecnológicas. Se podría argumentar razonablemente que algunas de las únicas personas que tienen las habilidades para resaltar, detectar y contrarrestar campañas de desinformación son aquellas que han realizado un trabajo similar en el ejército o los servicios secretos. Sin embargo, estas organizaciones son las últimas que muchos querrían tener el control de las grandes plataformas tecnológicas, dado su historial de subterfugios y engaños. Dicho de otra manera, si se tratara de empresas de redes sociales con sede en Rusia repletas de ex funcionarios del FSB, la KGB o el Kremlin, las reconoceríamos de inmediato como plataformas flagrantes controladas por el gobierno. Sin embargo, muchas de las aplicaciones más populares van en la misma dirección. Ciertamente, existe un gran problema con las noticias falsas y la desinformación en línea. Y una buena parte de ella emana de Rusia. Pero mientras algunos podrían argumentar que los cazadores furtivos pueden convertirse en guardabosques y usar sus habilidades para el bien, esta situación se parece mucho más a que los zorros están a cargo del gallinero digital.

 

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